蜂王乳和蜂膠是不一樣的。蜂王乳(Royal jelly)又稱為蜂王漿,顧名思義是女王蜂吃的食物,是由負責養育幼蜂的工蜂下咽線(Hypopharyngeal gland)和下頷腺(Mandibular gland)所分泌出的白色乳狀液體,含有約60至70%的水分、9至18%的糖分、蛋白質,以及少量的游離胺基酸及微量元素。在蜂王乳中,比較特別的物質是「癸烯酸(10-hydrodecenoic acid)」,可能具有殺菌及抗炎作用,以及「主要蜂王漿蛋白質(Major royal jelly proteins)」,在一些小型研究中顯示,具有幫助傷口癒合、舒緩更年期症狀及經前症候群的效果。

蜂膠(Propolis)則是工蜂採集植物的樹脂及蠟類物質,混合唾液所產生的一種具芳香味道的膠狀固體物,呈現黃棕色,遇熱會變軟,用來強化蜂巢結構之用。蜂膠含有的營養物質比例不一定,但大多含有黃酮類化合物,以及有機酸、倍半萜化合物(Sesquiterpenes)及香豆素(Coumarins)等物質,可能對於抗氧化、抗發炎、調節免疫有所幫助。