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為什麼華人送禮以食品為主?

俗話說,送禮要送到心坎裡,送禮不只是一種表達心意的方式,更可以延伸成為強化與維繫人際關係、社會關係的習俗行為。而在華人的送禮文化,常會選擇食品作為贈禮,有什麼樣的緣由呢? 在華人世界,「民以食為天」是根深蒂固的傳統價值觀念,問候親友時往往也會說句:「吃飽了嗎?」與其他地區相比,華人文化對於飲食更為看重。同時華人社會重情意,但也較為含蓄客氣,通常送禮者不會直接詢問收禮者想要的禮物,而是由送禮者直接準備好禮物致贈給對方。在無法得知收禮者需求的前提下,食品或者禮金是最為恰當的。 早期台灣物資缺乏,食物不充裕的情況下,贈送親友食品禮盒、水果籃,既能夠顯示禮物的貴重價值,也能讓禮物能被收禮者充分利用。再者,台灣人有食補觀念,在人們生病或者虛弱時,贈送對健康有益處的食品,幫助病人補充營養與元氣,食補禮盒不只體面大方,更充滿著送禮者的關心與早日康復的祝福。 此外,華人社會送禮禁忌繁多,如代表關係拆散或暗示對方死亡的鞋子、傘、鐘錶,是絕對不可送,其他則有圍巾、手帕、扇子、數量為4的物品、貼身用品等,都是部分華人的送禮禁忌。相較之下,贈送食品較不容易觸犯禁忌,不至於落得送禮反而失禮的下場。
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「味道」與「風味」如何分辨?

人類對於「味道」的感覺,主要分別來自嗅覺與味覺,嗅覺是由鼻子內的嗅覺細胞感受氣味分子後,將訊號傳送至大腦進行辨別後所產生的感覺,人體能夠感受數千至萬種的不同氣味;味覺則是由舌頭上的味蕾感受味道,主要能感受酸、甜、苦、鹹、鮮這五種特徵。 雖然人類天生就具備能夠感受味道的細胞與組織,但對於氣味與味道的認知,則需要後天的學習才能建立,經由重複接觸相同的味道,建立屬於自己的氣味記憶資料庫,當未來又感受到相同的味道時,就能夠立刻想起記憶中對這個味道的印象。舉例來說,草莓所散發出的香味,並非在我們出生時就認知的,而是在成長的過程中,感受草莓果實與草莓香味之間連結性的經驗,之後每當聞到香味時,我們就會知道那是草莓。 食物的「風味(flavor)」,則建立在氣味、滋味、質地、冷熱等食物的所有特徵之上,因此風味除了嗅覺與味覺,還包含了聽覺、視覺與觸覺這五種主要的感官。例如,爽脆的食物在咀嚼時發出的清脆聲響與口感就是風味的一部分。而同樣吃起來口感是脆的食物,如洋芋片與蘋果,實際上的脆感並不相同。人們透過這些差異建立起對食物風味的認知,來判斷食物是否是良好的、美味的,或者已經變質了、無法供人食用等。 也就是…
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為什麼人對香菜的喜好不同?

肉羹上妝點的些許翠綠細末,蘿蔔排骨湯裡漂浮的幾小片綠色葉片,香菜這種植物具有獨特的香氣,也被人類食用了相當長的歷史,但對有些人來說是畫龍點睛的香氣,對另一些人來說,卻是避之唯恐不及的惡臭? 飲食文化是影響味道感受與喜好的因素之一。嗅覺與味覺是每個人先天具備的感官能力,且每人感受閾值不同。但每個人對於相同味道的感受與喜好,會因為飲食習慣而產生差異。例如台灣人普遍容易接受臭豆腐的臭味,並且認為那樣的臭味代表著一種特別美味的食物。相對的,許多台灣人無法接受藍紋起司的獨特味道,因為在生活環境中少有接觸藍紋起司的機會,無法將藍紋起司與美味食物產生連結。 不過,香菜的喜好差異則有更特別的原因—「基因」。早在2012年時,美國科學家發表了對於香菜喜好的研究成果,他們發現,在上萬名的受試者中,有近兩千位受試者認為香菜有一股肥皂般的氣味。科學家將這些群眾的基因進行分析比對後,發現第11號染色體上有一個基因位點,影響了人們對於香菜氣味的感覺。那個名為「OR6A2」基因片段,影響了嗅覺受體的表現,讓人可以接受到香菜中含有的醛類物質。OR6A2基因片段的差異,造成人們對於香菜中的醛類物質的感受強烈程度的差異,…
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閩客族群年節送禮文化差異?

雖然部分舊有習俗逐漸式微,但「新年」迄今仍然是民間最盛大的節日。台灣是個移民社會,隨著不同族群的移入,必然帶著當地的傳統與風俗,也因此台灣融合了許多不同地方的年節傳統。這次就要來介紹漢人中的兩大族群:「閩南」與「客家」的年節文化差異。 傳統客家人在年節期間有著送「豬肉」的文化,一般家庭過年約用上三、四十斤豬肉,大戶人家則能殺上一頭大豬,用來饋贈親戚、朋友,每一戶親戚要饋贈 2~3 斤豬肉,尤其是岳父家饋贈的肉就更多,新結婚姻親饋贈的豬肉數目更為可觀,否則會被人恥笑為「孤寒鬼」。許多客家人年節送禮,習慣會帶上一份豬膽肝,也算是客家人的「肝膽相照」的表現。 而客家人與閩南人的年節送禮,也有相似之處,都很講究諧音,送柑桔、荔枝表示 大吉大利、送年糕、蛋糕或糕餅表示步步高升;送雞春(蛋品)象徵春春光光、送豆腐祝賀美滿富足。 除了年節,閩南、客家在一般送禮上還是有些大相逕庭之處,例如,在閩南文化中,傘一直被視為送禮的禁忌,因為閩南語的,「傘」與「散」諧音,有分離之意。但對客家人來說,傘卻是圓滿的象徵,尤其是油紙傘,在客家話中,「油紙」與「有子」諧音,也就是「有子嗣」的意思,象徵「多子多孫」、「人…
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台灣特色糕餅有哪些?

每逢節慶到來或是敦親訪友,總會買些禮盒以供祭祀、伴手用,糕餅不僅是國人的日常小點,也是送禮的好選擇。台灣的糕餅歷史可分成四大時期,就讓我們一起倒轉光陰,一窺糕餅的成長史吧! 1895以前,唐山過台灣 │ 代表:雲林縣北港的發酵餅、台南香餅 吃糕餅食俗,最早是隨著閩、粵二省移民,帶來原鄉的舊慣與飲食文化,此時的糕餅,用料單純、口味簡單,多用糖跟麵、米粉而已,如台南香餅,內餡只有簡單的黑糖、白糖,有句俗語說:「南方食米,北方食麥」,身處南半球的台灣,在當時小小的一塊「餅」也可算是奢侈品呢! 1895-1945,日治時期 │ 代表:苗栗知名的肚臍餅、豐原紅燒餅 日本治理台灣後,島內遷入不少日籍人士,促使不同文化的相互融合,此時的糕餅也受到影響,加入日式飲食特色,以紅豆、地瓜等食材入餡,做工參考和菓子方法,為台灣糕餅文化增添一番新氣象。如苗栗肚臍餅,便是當時苗栗糖廠師傅,因思念家鄉而就地取材,仿製和菓子的產物。 1945-1980,發展與成熟期 │代表:滷肉餅 隨著戰爭結束,國民政府輾轉來台,在台美聯防的關係下,西方文化隨著許多人力、物資調度,悄悄的在台灣生根,也因為連帶而來的經濟發展,使得糕…
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台灣各地的傳統糕餅有哪些?

台灣傳統糕餅最初是閩粵二省移民的家鄉飲食習慣,現在的台灣糕餅經過百多年的發展,將閩粵傳統、日據時期文化,與台灣在地多元文化涵養、各地區農作物充分融合,發展出獨特樣貌傳統糕餅。 最具地區文化特色的傳統糕餅之一,是基隆的「摩訶」與「必桃」,兩者都具有祈願鬼魂早日投胎重生之意。清朝時期,基隆地區漳州人與泉州人彼此互相對立,在一次大規模械鬥造成百餘死傷後,兩方大老出面調解,共同將死者合葬祭祀,並以宗親取代地域,由基隆當地的十一姓氏宗親輪流舉行中元普渡,維持社會和諧。自此中元普渡成為基隆每年最重要的活動,在其他地區失傳的毛荷與必桃也被保留下來,成為當地特色。 使用當地農產品或飲食習慣為基礎的傳統糕餅,地區特性強烈且深刻,例如大甲芋頭酥,芋頭即是以當地盛產的農作物,而台東洛神花餅也是如此。屏東紅豆餅與萬巒豬腳滷肉餅,而部分地區特色糕餅,起源於當地店家的巧思,例如宜蘭地區的牛舌餅。傳統牛舌餅的餅身厚實,在橢圓長型的餅中央上壓著一條長線,宜蘭的牛舌餅則經過改良,口感薄脆,中間填有不同口味的薄糖。 少數民族文化同樣也妝點了台灣傳統糕餅,例如花蓮的「杜崙」即是原住民族阿美族的傳統食物,是以小米搗製而成的麻…
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飲食上有哪些送禮禁忌?

送禮是人類文明重要的形式,透過物質交換進行分配,維繫社會關係。這個過程有著「分享」的意味,也是良好人際互動的展現。由於送禮是種儀式,因此會有所謂的「守則」,各國依據文化禮俗不同,也會有一點「潛規則」。 以大家熟悉的華人送禮來說,在數量上,除「七」數外皆宜,但閩南語中的「四」與「死」同音,所以在台灣送禮時也會特別要忌「四」。喜事上宜送雙數,所謂好事成雙;喪事宜送單數,表示只此一回。 飲食文化上,華人流傳夫妻或情人間不能送「梨」,「梨」與「離」諧音,不吉利。中國的傳統忌送甜粿與粽子,因為它們是喪家不做的食物,若贈人此物,像是在暗指對方為喪家之意。 緬甸與中國的佤族日常生活中就禁忌以辣椒、雞蛋為餽贈品。這是因為舊時佤族部落交戰常以送給對方辣椒來代表宣戰;復仇則先送給雞蛋,所以才有此禁忌。 像中東阿拉伯與許多回教國家則由於禁酒,故不可送酒。且回教人士因為信仰文化的關係,不吃豬肉,所以送禮給回教友人不可以送豬肉,有悖其習俗。在阿拉伯國家也有初次見面不送禮的規矩,否則會被視為是在行賄,另至阿拉伯國家的友人家中作客,不能送食物當禮物,會被對方視為在諷刺他們的待客之道不佳。 至於送禮大國「日本」,在傳…
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人體哪些器官可以接受氣味?

如果要舉出一個「能夠感覺氣味的器官」,通常人們會直覺聯想到鼻子。不過,你有沒有發現,如果在進食的過程中把鼻子捏住,或著緊閉嘴巴咀嚼食物,雖然沒有以鼻子直接吸到食物的味道,卻同樣也能感覺到食物的香氣。 這是因為口腔中的舌頭表面與部分咽喉區域,佈滿著味蕾,味蕾能感受到酸、甜、苦、鹹、鮮這五種滋味特徵,讓食物吃起來有滋有味。不過,味蕾無法感受到氣味分子,因此口腔其實不能直接感受到氣味。人們在進食過程中之所以能感受到食物香氣,除了放入口中前由鼻子感受外,入口後咀嚼食物的過程中,所釋出食物的氣味分子也會從鼻咽管移動至鼻腔之中,再與鼻腔內的嗅覺細胞結合,產生的嗅覺反應讓我們感受到食物的氣味。 也就是說,氣味的感受器官主要就是鼻子,口腔內的味蕾則是能感受酸、甜、苦、鹹、鮮這些滋味特徵;而嗅覺,也就是完整感受到氣味的過程,不只需要鼻子內的嗅覺細胞,還需要神經系統與腦部的共同參與。嗅覺的感受途徑看似簡單,其實已足夠讓人體就能夠辨認出上萬種的不同氣味。
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為什麼有的鳳梨酥含冬瓜餡?

外國人到台灣旅遊,一定會帶的伴手禮之一,肯定有「鳳梨酥」!但一直到近幾年土鳳梨酥的盛行,才讓許多人了解,原來有的鳳梨酥裡頭包的不是鳳梨,而是「冬瓜」。 台灣鳳梨罐頭產業在日治時代是全盛時期,當時的鳳梨普遍栽種的為外來種:「開英 2 號、3 號」品種,也就是現在說口感偏酸的「土鳳梨」,但後來罐頭產業逐漸移轉至東南亞其他地區,台灣的鳳梨便開始往鮮果市場方向發展,「台農」改良鳳梨應運而生。 到了 1970 年代,當時為台灣為全球第二大出口國,但由於外銷量也逐漸被其他產區取代而外銷量萎縮,鳳梨大量滯銷於島內,有糕餅業者開始利用鳳梨加工製作為餡料,但由於鳳梨的纖維較粗、酸度偏高,因此將在那期間作為稻田休耕的輪作農作物——冬瓜製成餡料,不僅原料充足好取得、且經濟實惠,搭配鳳梨、糖、麥芽,改良調整後,製成廣為大眾認識的鳳梨酥餡料。 其實,鳳梨酥包冬瓜餡,是為了讓口感更加綿密細緻與清爽。現在由純土鳳梨製成較酸口味的鳳梨酥,就被稱為「土鳳梨酥」,而由冬瓜餡混合鳳梨餡所製作的鳳梨酥,則稱為「冬瓜鳳梨酥」,以示區別。
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糕點紋路有何意義?

享用傳統糕餅時,你可有注意到上頭多變的花紋,最為經典的莫過於喜餅上的龍鳳紋,這些可不只是裝飾,讓我們循著肚皮裡的餅屑,拼湊出古人的巧思。 糕餅上的圖案代表當時人民對生活的期望: 瓜果紋 以桃、石榴、佛手、荔枝、鳳梨、葫蘆等較為常見,象徵「豐收」、「多子多福」的意義。 彎錠紋 為古銀錠的外型,多見於糕仔印模上,是七月普度的常客,希望好兄弟能保佑賺大錢。 人物紋 一般以福祿壽三星及狀元衣錦還鄉的圖案居多,也能看出古人不只希望多福多壽,對讀書功名也非常重視。 龍鳳紋 龍是帝王的象徵,鳳則是百鳥之首,常用於文定、結婚的大餅、糕仔上。意寓「二姓合婚、龍鳳呈祥」。 文字紋 中國文字具有圖像藝術之美,餅上常使用帶吉祥含意的字詞,如「囍」、「壽」等。 魚型紋 魚與「餘」諧音,常用魚來象徵「富貴有餘」、「年年有餘」,多以鯉魚、鯛魚、金魚為造型。 龜紋 龜台語與「久」音近,祭龜代表祈求「長壽」,是所有粿類中最常被運用的圖案。 連錢紋 連錢紋是指刻有「一連串古錢」的圖案,象徵「財富連綿」,又因錢可生息,有「子孫綿延」的寓意。 看完了這幾種不同的類型,相信大家對糕餅上的紋路都有了基本認識,不過每位匠師雕刻出的…
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